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“市民文学”与“市井文学”辨

2020年10月14日 16:12:33 来源:www.fndpw.com 作者:吴坤

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“市民文学”与“市井文学”是文学批评领域广泛使用的类型文学概念,用来指称那些聚焦市民社会生活、关注市井

  “市民文学”与“市井文学”是文学批评领域广泛使用的类型文学概念,用来指称那些聚焦市民社会生活、关注市井人物命运变化且蕴含世俗文化趣味的文学形态。在中国文学研究中,学术界对二者的边界、分期和审美价值等方面也存在一定的共识。因此,两个概念混用是一..

  “市民文学”与“市井文学”是文学批评领域广泛使用的类型文学概念,用来指称那些聚焦市民社会生活、关注市井人物命运变化且蕴含世俗文化趣味的文学形态。在中国文学研究中,学术界对二者的边界、分期和审美价值等方面也存在一定的共识。因此,两个概念混用是一种常见现象。然而,二者虽一字之差,但在思想内涵、审美重点、价值立场和时代感等方面存在差别,应该引起文学批评界重视。

  市民阶层催生“市民文学”

  在讨论以市民为表现对象的文学形态时,批评界经常使用的通俗概念是“市民文学”,谢桃坊的《中国市民文学史》、田中阳的《百年文学与市民文化》等著作都使用此概念。相对来讲,“市民”的含义通俗易懂,在《辞海》中主要有两层意思。一是指中世纪欧洲城市的居民,因商品交换的迅速发展和城市的出现而形成,主要包括手工业者和商人。他们反对封建领主,主张各项改革,对社会经济发展起着一定作用。随着资本主义生产方式的形成和发展,市民逐步分化为资产阶级、无产阶级和城市贫民。二是泛指住在城市的本国居民。

  多数研究者在使用“市民文学”概念时,认同它是伴随市民阶层兴起而出现的文学类型。欧洲中世纪商品经济发展到较高阶段时,市民阶层登上历史舞台,随之出现了表达市民阶层思想情感的叙事诗、讽刺喜剧、通俗小说等文学形式,以人本主义的思想光辉逼退了中世纪的黑暗和蒙昧,推动了文艺复兴的来临。

  就中国而言,市民阶层出现于北宋时期,“坊郭户”单独列籍将城市居民与乡村居民区别开来,标志着我国市民阶层的出现,相应地出现了反映市民阶层情感思想、为市民阶层提供文化服务的娱乐消遣性文学形态。它发轫于北宋时期,最初以说唱语体形式存在。明清时期,市民文学臻于繁荣兴盛,出现了文人创作的古典四大名著以及《金瓶梅》等经典传世之作。经过近现代转型,涌现出了张恨水、老舍、张爱玲等市民小说大家,并在改革开放以来再次出现繁荣景象,描摹世情风俗、反映市民生存状态,以及市井小民命运变化等接地气的主题意蕴,使市民文学备受社会各阶层喜爱。刘心武的《钟鼓楼》、邓友梅的《烟壶》、陈建功的《辘轳把胡同9号》、冯骥才的《三寸金莲》、池莉的《烦恼人生》、王安忆的《长恨歌》、叶广芩的《豆汁记》以及金宇澄的《繁花》等作品,充分彰显了市民文学恒久的生命力。

  “市井文学”流传开来

  与市民不同,“市井”是一个空间概念,其最初含义是指进行商品交易的场所。《国语·齐语》:“昔圣王之处士也,使就闲燕;处工就官府;处商就市井;处农就田野。”《后汉书·循吏传·刘宠》:“山民愿朴,乃有白首不入市井者”,都是指地点。在春秋战国及以后,市井是都邑或市街的通称,《孟子·万章下》:“在国曰市井之臣,在野曰草莽之臣,皆为庶人。”这里的市井与草莽相对,泛指都邑。“市井”又延伸为商贾身份,《史记·平淮书》中记载:“孝惠、高后时,为天下初定,复弛商贾之律,然市井之子孙亦不得仕宦为吏。”无论是指空间还是身份,市井都与商品经济有着密不可分的联系。

  20世纪80年代,袁行霈在《中国文学概论》一书中,将中国文学分成宫廷文学、士林文学、市井文学与乡土文学四大类,“所谓市井文学是指在市井细民中流传的、供他们欣赏娱乐的文学”。他认为中国市井文学可以追溯至汉乐府中的某些民歌,中唐以后市井文学主要是说唱文学,唐代的变文、宋元话本、元杂剧、南戏、明代拟话本、明清两代的章回体小说等都可归入市井文学。

  袁行霈对中国文学的分类方法和“市井文学”概念,后来在文学研究领域被广泛采信沿用,以致在当代文学批评中“市井文学”几乎是约定俗成而无须界定的概念。赵伯陶的《市井文化与市民心态》、肖佩华的《中国现代小说的市井叙事》等著作都特别强调市井叙事,从中可以看出在当代空间理论自觉背景下“市井”作为核心概念被学者关注和研究的事实。

  进入21世纪以来,部分学者提出了构建“市井诗学”的设想。这意味着从空间、文体以及政治美学等多个向度打开研究视野,把传统的“市民文学”引向更有时代感的“市井文学”研究路径上来。

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